No más muertos en las vitrinas

por Victoria Mendizábal para Bioforum

photo credit: colm.mcmullan via photopin cc

photo credit: colm.mcmullan via photopin cc

Dicen que los niños y los locos hablan siempre con la verdad. También dicen que las visitas a los museos de ciencia despiertan vocaciones científicas en la infancia.

Cierto. ¿Qué niño no queda maravillado por las historias de galaxias lejanas, estrellas y cometas que descubre en su primera visita al planetario? ¿Quién no recuerda la tremenda impresión que sintió la primera vez que se encontró con la enormidad de un esqueleto de dinosaurio en su primer paseo por el salón principal de un tradicional museo de ciencias naturales?

Tengo grabada en la memoria la emoción que sentí en aquella clásica primera visita escolar al Planetario Galileo Galilei de la Ciudad de Buenos Aires. Sentada en mi butaca de nave espacial viajé por la galaxia del Centauro, observé la Vía Láctea y aprendí todo sobre el ciclo de vida de las estrellas.  Sin duda, fue a partir de esa primera experiencia que enanas blancas, gigantes rojas y supernovas dejaron de ser palabras ajenas a mi vocabulario.  Ni qué hablar de la tremenda tonelada de roca espacial expuesta en la explanada de ingreso. ¡Imposible olvidar las ganas que daban de tocarla!

Sigue leyendo

Anuncios

Ciencia y medios de comunicación

Ciencia y medios

photo credit: chase_elliott via photopin cc

«¡Es que eso no fue exactamente lo que dije!»,

 «Es que no ha entendido nada»,

 «Le hablé de tantas cosas y, al final, ¿se ha quedado con eso?»,

 «Me han malinterpretado y sacado de contexto».

Estas bien podrían ser algunas de las expresiones de muchos científicos cuando, a la hora de relacionarse con los periodistas, terminan sintiéndose más o menos defraudados de su incursión en el mundo de los medios.

Mucho se ha hablado de las tensiones que existen entre científicos y periodistas cuando se ponen en contacto con vistas a la divulgación. Es que detrás de estas tensiones subyace la idea, que predomina entre muchos científicos, de que el propósito del periodismo es transmitir una imagen positiva de la ciencia y que los medios de comunicación deberían funcionar como una simple tubería o conducto que transmite la ciencia al público haciendo que sea fácilmente comprensible.

Sigue leyendo

Nuevos retos en la formación de periodistas y comunicadores especializados en ciencia

retos en la formaciónDesde hace algún tiempo, el periodismo científico se enfrenta a retos que, como mínimo, le están obligando a replantear su papel como agente de difusión de la información especializada.

La irrupción de internet, la apuesta de las grandes revistas científicas por una mayor presencia mediática, la creciente influencia de los gabinetes de comunicación de instituciones y empresas, y el cambio de pautas de comportamiento del público sobre cómo accede a la información, se encuentran entre las principales transformaciones recientes.

Así, por ejemplo, fenómenos como el “disease mongering” –la ampliación de los límites de las enfermedades tratables con el fin de expandir los mercados de quienes venden tratamientos médicos- suponen para el periodista nuevos desafíos.

¿Cómo distinguir entre una campaña de educación legítima acerca de una enfermedad y un intento para crear mercados para potenciales medicamentos? ¿Cómo situarse ante la creciente influencia de los conflictos de interés provocada por una mayor presencia de fuentes privadas interviniendo en la financiación de la actividad científica?

Sigue leyendo