Nuevos retos en la formación de periodistas y comunicadores especializados en ciencia

retos en la formaciónDesde hace algún tiempo, el periodismo científico se enfrenta a retos que, como mínimo, le están obligando a replantear su papel como agente de difusión de la información especializada.

La irrupción de internet, la apuesta de las grandes revistas científicas por una mayor presencia mediática, la creciente influencia de los gabinetes de comunicación de instituciones y empresas, y el cambio de pautas de comportamiento del público sobre cómo accede a la información, se encuentran entre las principales transformaciones recientes.

Así, por ejemplo, fenómenos como el “disease mongering” –la ampliación de los límites de las enfermedades tratables con el fin de expandir los mercados de quienes venden tratamientos médicos- suponen para el periodista nuevos desafíos.

¿Cómo distinguir entre una campaña de educación legítima acerca de una enfermedad y un intento para crear mercados para potenciales medicamentos? ¿Cómo situarse ante la creciente influencia de los conflictos de interés provocada por una mayor presencia de fuentes privadas interviniendo en la financiación de la actividad científica?

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En ciencia, también “¡el pueblo quiere saber de qué se trata!”

Fes-liNumero4 (2)A pesar de los crecientes cuestionamientos que día a día recibe, la ciencia sigue manteniendo buena salud para la gran mayoría de la sociedad, al menos, cuando la cuestión es planteada en términos generales. Sin embargo, y especialmente desde la Segunda Guerra Mundial, algunos ciudadanos han ido progresivamente evaluando de manera más crítica las potenciales consecuencias de los usos del conocimiento científico.

Es cierto que una amplia mayoría sigue sosteniendo que la posibilidad de innovación que brindan la ciencia y la tecnología se traduce en progreso, abundancia y una mejora en la calidad de vida. Pero no menos cierto es que una importante proporción asocia a la ciencia y la tecnología con la posibilidad de alterar los ciclos básicos de la naturaleza y remarca la necesidad de orientaciones éticas con las que hacer frente a las realidades artificiales que la tecnociencia ha hecho posible.

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Por qué un espacio de debate para las biociencias

Circuit BoardCircuitos integrados, lásers, satélites, escáners, resonadores magnéticos. Seguramente, nuestro mundo hoy sería inconcebible sin todos estos productos de la física del último siglo. Unos productos que se han integrado a nuestras vidas, casi sin notarlo, al punto que hoy se nos hace difícil imaginar un día a día sin información “al instante” acerca de lo que pasa en cualquier rincón del planeta o sin estar conectados minuto a minuto con nuestras redes sociales, a través de diversas tecnologías móviles.

Pero, así como nadie dudaría en señalar que el siglo XX ha sido el de la Física, existe un consenso generalizado en que el siglo XXI será el de la Biología. No el de la Biología de Linneo y de las grandes expediciones científicas ligadas a un carácter descriptivo de la naturaleza, sino el de una biología que hoy emplea técnicas sofisticadas -ancladas en la física, la química y las matemáticas- y que produce resultados que impactan profundamente en la vida social, económica y política de los países, pero también en la vida más personal y privada de los seres humanos.

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