“Ser mujer y científica es tener que sacrificar una buena parte de la vida familiar para hacerte un lugar en el mundo de la investigación”

Por Victoria Mendizábal para Bioforum

Pato RobledoPatricia Robledo nació en Colombia. Cuenta que fue criada en un fuerte matriarcado y que su familia la impulsó a ir detrás del “sueño americano” que la convirtió en Psicobióloga. Hoy está convencida de que la ciencia sigue siendo un territorio más difícil para las mujeres que para los varones.

Marcada por la influencia materna y por una historia personal por momentos adversa, Patricia emprendió el camino de la ciencia como una manera de canalizar su deseo de resolver los enigmas de la conducta humana. Esa inquietud por encontrar respuestas a lo desconocido la llevó desde su Cali natal a Los Ángeles, donde descubrió, maravillada por los hallazgos de Konrad Lorenz, que ella también podía ser científica.

Nuestra entrevistada tiene muy claro qué tan importante es el recorrido personal y la vida interior de los científicos a la hora de embarcarse en un viaje de razonamientos áridos y, en ocasiones, de mucha competencia. Su madre y su abuela fueron figuras clave a la hora de infundirle el coraje para crecer convencida de que podía escoger cualquier carrera por difícil que fuera.

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Médicos y pacientes en la Sociedad de la Información

Curar el cáncer. Clonar seres humanos a la carta. Lograr la eterna juventud o acceder a tratamientos farmacológicos personalizados. Llegar a producir tejidos compatibles con pacientes de enfermedades incurables como la diabetes o el Parkinson. ¿Cuál es el límite entre lo real y lo posible?

En 2005 el mundo de la ciencia se vio sacudido por el escándalo del científico surcoreano Hwang que, con un equipo de 25 investigadores, anunció haber clonado por primera vez embriones humanos. En un contexto en el que los medios de comunicación nos informan día a día sobre avances científicos que, en ocasiones, parecen más cercanos a la ciencia ficción que a la realidad, ¿quién podía sospechar que se trataba de un fraude científico? ¿Quién podía dudar de la rigurosidad y la calidad del proceso de peer review de una revista como Science?

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¿No todos iguales ante la divulgación?: A saltar, pero con la pileta llena

por Victoria Mendizábal para BioForum

photo credit:  via photopin (license)

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Y sí. Lo admito. No fui del todo sincera cuando te dije que cualquier científico es capaz de comunicar lo que hace en su laboratorio con igual facilidad.

Lo siento. Tenía que ser un poco provocativa si de verdad quería llamar tu atención.

Por eso, empecé diciéndote que no hace falta ser Sagan, Cousteau, Paenza o Golombek para poder comunicar de manera clara, efectiva y amena tus experimentos. Aunque no te estaba mintiendo, omití decirte que hay que tener un mínimo talento natural y un entrenamiento básico en habilidades de comunicación para no hacer papelones.

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Comunicar, la quintaesencia de la actividad científica

por Victoria Mendizábal para BioForum

photo credit: Peer Review via photopin (license)

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Comunicar es una parte fundamental del quehacer científico. Cualquier investigador sabe muy bien que preparar una presentación para un seminario interno, un poster para un congreso o escribir un paper, son pasos indispensables para que aquello que ha hecho en el laboratorio, se convierta en “Ciencia”.

La ciencia es una práctica tan particular que, si nos hacemos las preguntas correctas, es capaz de darnos respuestas concretas,  “certeras” y reproducibles en cualquier laboratorio que se precie, siempre y cuando se sigan los pasos adecuados. De hecho, la reproducibilidad de los resultados de la investigación es una característica distintiva de cualquier resultado con pretensiones de científico. Un resultado que sólo es reproducible si se explica, paso a paso, cómo se ha arribado a él.

Hacer un experimento no se limita a preparar soluciones, correr un gel, tratar células y animales con diversas drogas o realizar medidas con aparatos de alta tecnología. Todo científico está obligado a elaborar un informe escrito de las actividades que desarrolla cada día en su laboratorio y de los resultados obtenidos.

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Tres buenas razones para salir del laboratorio y contaminarse con un poco de público

por Victoria Mendizábal para BioForum

Indignats / Indignados / Indignés

Hace un par de semanas, intenté convencerte de que no hace falta ser Sagan o Cousteau para comunicar la ciencia de manera clara, efectiva y por qué no, amena. Que cualquier científico debería poder comunicar lo que hace en su laboratorio a la sociedad, así como puede explicar a sus colegas cómo hizo cualquiera de sus experimentos.

No sé si lo habré logrado, pero a partir de esta primera provocación se armó un lindo debate en las redes sociales. Y claro, ¡ahora voy por más!

Debo reconocer que de todos los comentarios que leí en Twitter, Facebook, Linkedin y en el propio blog de Bioforum, hay dos que me tocaron particularmente. Si como decían por ahí, sólo hay comunicación cuando hay emoción, es claro que los mensajes me llegaron: uno por lo provocativo y el otro porque en 140 caracteres me explica a mí misma en mi decisión de colgar los guantes y pasar del otro lado del mostrador.

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Científico-divulgador: ¿se nace o se hace?

por Victoria Mendizábal para BioForum

Albert EinsteinDesde aquel primer gran divulgador de la historia encarnado en Galileo Galilei, hasta personajes más recientes como Carl Sagan o Jacques Cousteau, cuando pensamos en los científicos que promueven el diálogo con el gran público, seguramente advertimos en ellos su profunda vocación por comunicar aquello sobre lo que investigan.

Sin duda, la influencia de estos personajes icónicos de la infancia de cualquiera que creció entre finales de los 70 y principios de los 80, ha sido -en muchos casos- decisiva a la hora de elegir una vocación científica.

¿Quién no se planteó seriamente alguna vez estudiar Biología Marina, cautivado por las extraordinarias dotes de Cousteau para enseñarnos todo acerca del mar, o no soñó con dedicarse a la Astronomía o la Astrofísica mientras seguía, capítulo a capítulo, las aventuras que nos presentaba Sagan en su mítico Cosmos?

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Nuevos retos en la formación de periodistas y comunicadores especializados en ciencia

retos en la formaciónDesde hace algún tiempo, el periodismo científico se enfrenta a retos que, como mínimo, le están obligando a replantear su papel como agente de difusión de la información especializada.

La irrupción de internet, la apuesta de las grandes revistas científicas por una mayor presencia mediática, la creciente influencia de los gabinetes de comunicación de instituciones y empresas, y el cambio de pautas de comportamiento del público sobre cómo accede a la información, se encuentran entre las principales transformaciones recientes.

Así, por ejemplo, fenómenos como el “disease mongering” –la ampliación de los límites de las enfermedades tratables con el fin de expandir los mercados de quienes venden tratamientos médicos- suponen para el periodista nuevos desafíos.

¿Cómo distinguir entre una campaña de educación legítima acerca de una enfermedad y un intento para crear mercados para potenciales medicamentos? ¿Cómo situarse ante la creciente influencia de los conflictos de interés provocada por una mayor presencia de fuentes privadas interviniendo en la financiación de la actividad científica?

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