¿No todos iguales ante la divulgación?: A saltar, pero con la pileta llena

por Victoria Mendizábal para BioForum

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Y sí. Lo admito. No fui del todo sincera cuando te dije que cualquier científico es capaz de comunicar lo que hace en su laboratorio con igual facilidad.

Lo siento. Tenía que ser un poco provocativa si de verdad quería llamar tu atención.

Por eso, empecé diciéndote que no hace falta ser Sagan, Cousteau, Paenza o Golombek para poder comunicar de manera clara, efectiva y amena tus experimentos. Aunque no te estaba mintiendo, omití decirte que hay que tener un mínimo talento natural y un entrenamiento básico en habilidades de comunicación para no hacer papelones.

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Comunicar, la quintaesencia de la actividad científica

por Victoria Mendizábal para BioForum

photo credit: Peer Review via photopin (license)

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Comunicar es una parte fundamental del quehacer científico. Cualquier investigador sabe muy bien que preparar una presentación para un seminario interno, un poster para un congreso o escribir un paper, son pasos indispensables para que aquello que ha hecho en el laboratorio, se convierta en “Ciencia”.

La ciencia es una práctica tan particular que, si nos hacemos las preguntas correctas, es capaz de darnos respuestas concretas,  “certeras” y reproducibles en cualquier laboratorio que se precie, siempre y cuando se sigan los pasos adecuados. De hecho, la reproducibilidad de los resultados de la investigación es una característica distintiva de cualquier resultado con pretensiones de científico. Un resultado que sólo es reproducible si se explica, paso a paso, cómo se ha arribado a él.

Hacer un experimento no se limita a preparar soluciones, correr un gel, tratar células y animales con diversas drogas o realizar medidas con aparatos de alta tecnología. Todo científico está obligado a elaborar un informe escrito de las actividades que desarrolla cada día en su laboratorio y de los resultados obtenidos.

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Ciencia y medios de comunicación

Ciencia y medios

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«¡Es que eso no fue exactamente lo que dije!»,

 «Es que no ha entendido nada»,

 «Le hablé de tantas cosas y, al final, ¿se ha quedado con eso?»,

 «Me han malinterpretado y sacado de contexto».

Estas bien podrían ser algunas de las expresiones de muchos científicos cuando, a la hora de relacionarse con los periodistas, terminan sintiéndose más o menos defraudados de su incursión en el mundo de los medios.

Mucho se ha hablado de las tensiones que existen entre científicos y periodistas cuando se ponen en contacto con vistas a la divulgación. Es que detrás de estas tensiones subyace la idea, que predomina entre muchos científicos, de que el propósito del periodismo es transmitir una imagen positiva de la ciencia y que los medios de comunicación deberían funcionar como una simple tubería o conducto que transmite la ciencia al público haciendo que sea fácilmente comprensible.

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El costado más trágico del fraude científico

por Victoria Mendizábal para Bioforum

foto sasaim

Esta última semana, la comunidad científica internacional, pero muy particularmente la investigación con células madre, se han visto sacudidas una vez más por un caso de mala praxis científica. En esta ocasión, encontrando su costado más trágico en la muerte del cuestionado científico japonés Yoshiki Sasaim, quien decidió quitarse la vida tras meses de duras críticas a sus investigaciones.

Sasaim, quien fue subdirector del Riken Center for Developmental Biology en Kobe hasta su muerte, era un investigador muy reconocido en el campo biomédico y coautor de un estudio muy publicitado en el que se mostraba evidencia de que algunas señales ambientales de estrés podían transformar células somáticas en células madre. Este hallazgo prometía múltiples usos para un amplio espectro de tratamientos médicos.

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